【新聞分享】 日本研發輪椅界Tesla 引入香港售3.6萬



代替雙腳的輪椅正不斷進化,由傳統的手推輪椅到今日的電動輪椅,用家可以更省力及靈活地出行。成立於2012年、一直研發及生產電動輪椅的日本科技公司WHILL推前一步,將電動輪椅變得「有型」,無論由外型設計到實用功能,打破了以往大眾對電動輪椅的固有印象。公司去年推出的新型號電動輪椅Model Ci屢獲設計大獎,專賣長者用品的「文化村」將之引入香港。

早前WHILL創辦人之一杉江理來港接受本刊訪問,直言設計以人為本,輪椅不只是代步而已,更是一個型格象徵。


文化村董事經理羅凱寧,經常到處尋找新產品銷售,她表示公司在多年前已關注到WHILL,2014年她在網上見到介紹公司概念的影片後,主動向日本公司WHILL提出會面,希望能夠引入相關產品到本地市場。


羅凱寧指,當時對方只是一間剛成立不久的創科公司,發展尚未成熟,加上沒有進軍其他市場的想法,令此計劃暫緩。但這4年期間她一直和對方保持聯絡,直至去年11月WHILL參加香港樂齡科技博覽,以屢獲設計獎的Model Ci參展,羅凱寧坦言早在日本第一眼見到Model Ci時,便覺得這款輪椅「好有型」,故再次提出合作,最終雙方達成協議,令公司成為這款電動輪椅的香港代理商。


專注研發電動輪椅的日本公司WHILL,3名創辦人曾從事汽車製造業及醫療設備行業,其中一名創辦人、公司行政總監杉江理曾於日產(NISSAN)汽車發展總部任職汽車設計師,由設計汽車到設計輪椅,全因聽到一位輪椅人士的心聲:「即使距離僅兩個街口的便利店也去不了。」這啟發他創立WHILL,希望透過設計與科技,讓更多有需要人士能獨立和融入社會。他早前來港接受本刊訪問時指:「我們不會稱Model Ci為電動輪椅,而是一台可以改善人類生活的機器——輪椅代步車。我們着重於設計及改善輪椅的外型。」公司最早推出的輪椅型號為Model M,後來成功研發出價格更低的Model Ci。


設計突破 以人為本

在「以人為本」的設計原則下,杉江理亦期望逐步改變人們對輪椅人士的偏見,「例如面對傷殘人士時,一般人只懂得讓路或詢問他們有沒有需要幫忙,但面對Model Ci用家的時候,旁人會主動問『這是甚麼』、『看來很特別』,對輪椅使用者留下正面印象。」公司去年獲融資4,500萬美元(約3.5億港元),至此總融資額達8,000萬美元(約6.2億港元)。


Model Ci突破之處,是它沒有傳統輪椅的笨重,外形簡約輕巧,而且強調「個人化」。用家能因應自身的需要及喜好,配置特色裝備受設計,例如可選擇扶手的顏色,按使用習慣來調節扶手位置,亦可額外加設購物籃,用家可以完全根據自己的生活方式去調整輪椅。


在功能上,Model Ci具備全向輪設計,令輪椅可在原地360度自轉,用家進出升降機時不再需要退後轉彎便能原地自轉;其靈敏的煞車系統,即使在斜坡上亦能平穩地「話停就停」。為了節省存放空間,Model Ci可拆為3個組件,便於放在於私家車車尾箱。


連接藍牙 方便使用

輪椅可連接專用的手機應用程式,用家透過手機的藍牙功能連接輪椅,近距離操控輪椅旋轉的方向和速度,用家便可遙控輪椅到身邊。還可得知電池容量和日均行走的里數,以及鎖定輪椅位置。


輪椅更可插入SIM卡來紀錄輪椅的使用情況,杉江理指這是一個安全措施,SIM卡所得的數據會自動傳送到日本總部,讓工作人員可以隨時監察;一旦收到用戶的查詢,公司能即時知道問題所在,並決定是否回收輪椅來維修。


羅凱寧形容Model Ci是輪椅界的Tesla,她認為新型號的電動輪椅適合新一代的用家,因為他們不願意坐在看來普通的輪椅上,每部日本製造的model Ci售價約3.6萬元,相對1萬至2萬元的內地或台灣品牌,或4萬至5萬元的歐美品牌,性價比相對較高。自去年11月至今在港已售出近30部。現時日本部分的遊樂園和機場都會提供model Ci作代步車。


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